SALUD

Dolor de cabeza, el mal más frecuente

02.02.2016 | 04:21
El impacto de las cefaleas es actualmente mayor en las mujeres que en los hombres.
El impacto de las cefaleas es actualmente mayor en las mujeres que en los hombres.

Entre un 85-90% de la población ha tenido algún episodio de cefalea en el último año. Además, el dolor de cabeza es el principal motivo de consulta ambulatorio, con unas cifras que se sitúan entre 19,3% y el 32% del total. Atendiendo a estas cifras sobre la gran incidencia de este trastorno en la población, la Sociedad Española de Neurología (SEN) acaba de presentar la tercera edición de la Guía Oficial de la Práctica Clínica de Cefaleas. El objetivo es actualizar la información sobre los avances de terapias y tratamientos que hayan aparecido para abordar una de las patologías más frecuentes.

Para la elaboración de la guía se ha realizado una actualización de la prevalencia y el impacto socioeconómico de los distintos tipos dolor de cabeza. De acuerdo a los datos obtenidos, las cifras de prevalencia de la cefalea en los países occidentales oscilarían entre el 73%-89% de la población masculina y entre el 92-99% de la población femenina.

En todo caso, no todos los dolores de cabeza afectan a la población por igual. Dentro de las cefaleas primarias, es decir, cuando el dolor de cabeza es el único o principal síntoma de la enfermedad, la cefalea en tensión es el tipo de dolor más frecuente. Afecta a un 66% de la población (el 63% lo padece de forma episódica mientras que el 3% restante sería crónico). En segundo lugar figura la migraña (15% y 2-3% de forma crónica) y en tercero, la cefalea por estímulos fríos (15%)

Más dolores por tensión
Otros tipos de dolores de cabeza son la cefalea por compresión externa (4%), por abuso de medicación (1-2%), de la tos (1%), por ejercicio físico (1%), asociada a la actividad sexual (1%) o la cefalea en racimos (0,2-0,3%). "El estudio también indica que, aunque en los últimos veinte años las cifras de prevalencia de migraña apenas han variado, sí se ha producido un aumento notable en la cefalea tipo tensión frecuente y en la cefalea tipo tensión crónica", señala la doctora Patricia Pozo Rosich, coordinadora del Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología.

En cuanto a las cefaleas secundarias, que son aquellas en las que el dolor de cabeza es un síntoma de otra enfermedad, destaca la afectación de la cefalea por resaca (72%), por fiebre (63%), asociada a alteraciones metabólicas (22%), al ayuno (19%), a alteraciones en la nariz o en los senos (15%), a trauma craneal (4%) o a alteraciones oculares (3%).

"Uno de los problemas que se ha puesto en relieve es la alta prevalencia de los distintos tipos de cefaleas crónicas en la población, en especial de la migraña crónica, ya que en torno a un 3% de los pacientes con migraña episódica evolucionan anualmente a una migraña crónica", explica la doctora Patricia Pozo Rosich. "Es por lo tanto fundamental conocer los factores que pueden influir en la cronificación de la cefalea, lo que permitiría conocer mejor los mecanismos implicados en la perpetuación del dolor, así como actuar sobre ellos para modificar su curso evolutivo".

Debido a la medicación
Otra de las conclusiones obtenidas es que las migrañas son el tipo de cefalea que con más frecuencia deviene en abuso de la medicación. Los opiáceos, los barbitúricos, la cafeína y los triptanes son los fármacos que más típicamente y en un menor tiempo favorecen la cronificación de la cefalea. Los diagnósticos de migraña crónica por abuso de medicación oscilan entre un 0,7% y un 1,7%, con un porcentaje aún mayor en mujeres en la cuarta-quinta décadas de la vida.

Las crisis de dolor, especialmente en la migraña, afectan a la calidad de vida producen una importante limitación en la actividad de los pacientes. Ello obliga a que un 50% de afectados tenga que interrumpir su trabajo y un 30 % de los casos precise reposo en la cama.

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