Hallan una proteína para tratar las lesiones medulares agudas

22.01.2016 | 04:22
Los ensayos se han llevado a cabo con ratones y a través de modificaciones genéticas.
Los ensayos se han llevado a cabo con ratones y a través de modificaciones genéticas.

Un equipo internacional de científicos, coordinado por el investigador de la UAB y el Ciberned, Rubén López Vales, ha identificado que una proteína que toma el nombre de interleucina-37 (IL-37), una citocina que pertenece a la familia de la interleucina-1, promueve la recuperación locomotora en lesiones agudas de la médula espinal.

El equipo explica que las lesiones medulares producen graves discapacidades funcionales en las personas que las padecen, induciendo paraplegia o tetraplegia en función del nivel de la lesión. Este hecho es debido a que la degeneración de las vías espinales que se encargan de transmitir las señales nerviosas desde el cerebro a las diferentes partes del organismo y viceversa, tiene como consecuencia la pérdida de movilidad y sensibilidad por debajo de la lesión.

Durante los últimos años, diferentes estudios han demostrado que la respuesta inflamatoria que se desarrolla después de la lesión contribuye a la degeneración de estas vías espinales, incrementando, por tanto, los déficits funcionales generados por la fractura. A pesar de esto, los ensayos clínicos utilizando fármacos anti-inflamatorios como la metilprednisolona, no han mostrado eficacia.

Este trabajo de la UAB demuestra por primera vez que la IL-37 suprime la respuesta inflamatoria después de una lesión medular y minimiza la degeneración del tejido medular y las discapacidades funcionales. Aunque esta proteína se identificó quince años atrás, el estudio de su función ha tenido dificultades dado que la IL-37 no se sintetiza en ratones.

El equipo del doctor Rubén López, investigador del departamento de Biología Celular, Fisiología e Immunología de la UAB, del Instituto de Neurociencias de la UAB y del Ciberned (Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Neurodegenerativas), ha utilizado un ratón modificado genéticamente que produce la forma humana de la IL-37 que les ha permitido estudiar la función de esta proteína. Los científicos muestran que si la IL-37 se administra inmediatamente después de la lesión, los ratones recuperan cierto grado de movilidad.

Este trabajo supone, por tanto, una nueva estrategia terapéutica para el tratamiento de las lesiones medulares agudas, las cuales no tienen actualmente ningún tratamiento efectivo de uso clínico. Este descubrimiento puede también abrir las puertas al tratamiento de enfermedades neurodegenerativas, ya que la respuesta inflamatoria juega un papel clave en el transcurso de estas patologías.

El estudio se ha publicado en la versión online de la revista "Proceedings of the National Academy of Sciences" y se ha realizado con universidades de Holanda, Estados Unidos y Alemania. Ha contado con aportación de La Marató.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook