Descubren un nuevo mecanismo cerebral sobre la adicción a la nicotina

19.01.2016 | 04:21
Este estudio puede ayudar a crear terapias para dejar de fumar.
Este estudio puede ayudar a crear terapias para dejar de fumar.

Investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), del Instituto Pasteur y de la Universidad Pierre y Marie Curie han descubierto un mecanismo neural crucial para explicar el proceso de recompensa y adicción a la nicotina. Según el IMIM, este el resultado de este trabajo servirá para aclarar la base de la adicción a la nicotina, y por tanto, podría ayudar en el diseño futuro de planes terapéuticos más racionales para dejar de fumar.

La nicotina, el principal compuesto psicoactivo del tabaco, se absorbe rápidamente a través de la mucosa nasal, oral y respiratoria llegando al cerebro, donde están los receptores, al cabo de unos 7 segundos. Es allí donde ejerce su acción sobre el sistema nervioso central y sobre el sistema nervioso autónomo. Esta relación casi inmediata entre la inhalación del humo y su efecto a nivel cerebral es uno de los factores que contribuye al alto poder adictivo de la nicotina, porque ésta ejerce sus efectos psicofarmacológicos mediante la activación de un receptor muy abundante en diversas regiones concretas del cerebro, el receptor acetilcolina nicotínico.

El estudio encontró que algunos de estos receptores cerebrales contienen una subunidad llamada "beta4", presente casi exclusivamente en una vía clave del circuito de recompensa del cerebro. "El proyecto, llevado a cabo en ratones, encontró que aquellos que no tenían el gen que codifica la subunidad beta mostraban una reducción del consumo de nicotina y una respuesta neuronal anormal del sistema de "recompensa" de la dopamina ante la nicotina", ha explicado la investigadora de Farmacología Integrada y Neurociencia de Sistemas del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas .

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