La CE aprueba la compra de Cirsa por el fondo Blackstone

16.06.2018 | 04:21
Sede de la multinacional del juego y ocio Cirsa en la carretera de Castellar, en Terrassa.

La Comisión Europea (CE) dio luz verde ayer a la adquisición del grupo terrassense Cirsa Gaming Corporation, una de las principales compañías dedicadas al juego y al ocio, por parte del fondo de inversiones estadounidense Blackstone. Según precisaron fuentes del Ejecutivo comunitario en un comunicado, la operación no plantea conflictos de competencia dado el limitado impacto de la compra en la estructura del mercado.

Bruselas añadió en la nota que la transacción se examinó de acuerdo con el procedimiento simplificado de revisión de fusiones. Cirsa es una empresa global que gestiona 147 casinos, 178 salones, más de 75.000 máquinas recreativas, 70 bingos y 2.000 puntos de apuestas deportivas en España, Italia y América Latina.

El grupo también desarrolla actividad de juego en internet en España, Colombia y Panamá y en 2017 logró un beneficio operativo de 427 millones de euros, un 7,2% más, mientras que sus ingresos de explotación aumentaron un 6,4%, hasta los 1.716 millones. En el último año ha incorporado 25 nuevos casinos en América Latina (17 en Perú, 3 en Panamá, 2 en Colombia, 2 en México y uno en Costa Rica), compró el 75 % de la empresa operadora de máquinas de Barcelona Miky e incorporó cinco nuevos salones de juegos en España, entre otras operaciones. Fondos administrados por Blackstone cerraron el pasado el pasado 27 de abril un acuerdo con Manuel Lao para adquirir el 100% de Cirsa Gaming Corporation SA, uno de los líderes mundiales en la actividad del juego y ocio y la primera compañía española del sector.

Joaquim Agut, consejero delegado de Cirsa desde el 2006, asumirá además la presidencia del grupo. Los negocios de Cirsa en Argentina, entre los que se encuentra el casino de Rosario, uno de los mayores de Sudamérica, no forman parte de la venta y continuarán siendo administrados por Manuel Lao por separado. La formalización de la venta se concretará este mes o ya en septiembre, según fuentes de la propia compañía.

Largas negociaciones
Desde el año pasado, el grupo buscaba comprador, aunque también se había planteado la opción de una colocación en bolsa. Para todo ello se cerró el fichaje del banco de inversión Lazard. Finalmente, el fondo Blackstone se impuso en la puja que se había abierto por la compañía al fondo Apollo, el único competidor que quedaba en la subasta. La salida a bolsa era la posibilidad que se reservaba Manuel Lao en caso de que las ofertas de los diferentes fondos no estuvieran en línea con los ingresos que éste aspiraba a obtener.

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